Mikroplastik

Mikroplastik wurde erstmals im Jahr 2004 in großer Anzahl in den Weltmeeren nachgewiesen. Damit wurde eines sehr klar: Plastik in der Umwelt verschwindet nicht einfach. Und nicht „nur“ bei Plastik, auch bei Mikroplastik haben wir es mit einem Umweltproblem von enormem und globalem Ausmaß zu tun. (Thompson et al., 2004)

Alleine im Jahr 2010 wurde die Eintragsmenge von Plastikabfällen in die Ozeane auf fast 13 Millionen Tonnen geschätzt. (Jambeck et al., 2015)

Mikroplastik ist ein junges Forschungsgebiet mit noch vielen Unbekannten. Wissenschaft, Industrie und Politik stehen vor enormen Herausforderungen, um das Phänomen in seiner Komplexität zu erfassen und wirksame Lösungen gegen die weitere Verbreitung zu finden. Wollen wir verstehen, was sich hinter dem Begriff und Forschungsfeld Mikroplastik verbirgt, müssen wir unseren Blick auf unseren Umgang mit Kunststoffen lenken: Von der Herstellung über die Nutzung bis hin zur Entsorgung bzw. Wiederverwendung. Hier haben wir ein paar Fakten über den aktuellen Stand der Dinge zusammengetragen.

Es gibt unterschiedliche Definitionen von Mikroplastik und Abgrenzungen zu beispielsweise Nanoplastik. Mittlerweile besteht jedoch weitgehende Einigkeit darin, Plastikfragmente kleiner 5 mm als Mikroplastik zu bezeichnen.

Mikroplastik gelangt auf direktem oder indirektem Weg in unsere Umwelt.


Wir sprechen von indirekten Eintragspfaden, wenn Kunststoffgegenstände durch UV-Strahlung, Oxidation und/oder mechanische Einwirkungen in immer kleinere Bestandteile zerfallen. So entstehen letztendlich Millionen von Mikroplastikpartikeln in unseren Ökosystemen (Law et al., 2014). Sie verteilen sich in Abhängigkeit von ihrer individuellen Zusammensetzung schnell oder langsam im Wasser, Boden und in der Luft.

Mikroplastik kann auch auf direktem Wege in die Umwelt gelangen: Durch Reifenabrieb, künstlich hergestellte Textilfasern, die beim Waschen von Kleidung freigesetzt werden, Pflegeprodukte wie Peelings, die Mikroplastikpartikel enthalten. Auch industrielles Abwasser ist eine der großen Eintragsquellen. (Boucher et al., 2017)
Die Nähe zu stark besiedelten Gebieten und schlechtes Müllmanagement führen zu besonders hohen Kontaminationen. Auch Punktquellen wie Kläranlagen oder die Plastikindustrie sind wichtige Einflussfaktoren. Des Weiteren wird die Kontamination durch Transportprozesse wie Wind, Wasserströmungen, Ebbe und Flut und Oberflächenabfluss von Regen beeinflusst.

Allgemein sind limnische Ökosysteme stärker kontaminiert als marine Ökosysteme, da sich im enormen Volumen der marinen Ökosysteme das Mikroplastik weitläufiger verteilen kann. In marinen Systemen kommt es in stark besiedelten Gebieten mit schlechtem Müllmanagement zu besonders hohen Kontaminationen, beispielsweise an der ostasiatischen Küste. Mikroplastik sammelt sich in sogenannten „Garbage Patches“ durch zusammenlaufende Meeresströmungen in den Ozeanen an. Im Arktischen Seeeis konnten Mikroplastikkontaminationen von bis zu 12000 Partikel / m³ festgestellt werden. Somit dient es im Mikroplastikkreislauf als temporäre Senke, da das Mikroplastik beim schmelzen des Eises wieder freigesetzt wird. (Lusher et al., 2015)
Es wird heftig diskutiert und eifrig geforscht darüber, wie gefährlich Mikroplastik für Mensch, Tier und Umwelt ist. Vor allem auf Grund der geringen Größe (≤ 5 mm) stellt Mikroplastik für Tiere und Umwelt eine Gefahr dar, da es dadurch für eine Vielzahl von Organismen zugänglich ist und beispielsweise für Futter gehalten und gefressen wird. Darüber hinaus hat jeder Mikroplastikpartikel bedingt durch vorangegangene Produktions-, Nutzungs- und Zerfallsprozesse eine individuelle Zusammensetzung. Äußerst gesundheitsschädliche Mikroschadstoffe wie Rückstände von Weichmachern, Schwermetallen, PFOS oder Pharmazeutika können dem Mikroplastik anhaften. Dies verstärkt die Gefahr von physikalischen und toxikologischen Schäden an Organismen und Ökosystemen (Law et al., 2014).
Auch wird Mikroplastik innerhalb der Nahrungskette transportiert bzw. akkumuliert. Damit gelangt es auch in den menschlichen Körper (FAO, 2016). Welcher Art die Folgen für die menschliche Gesundheit und wie schädlich dies final sein wird, ist derzeit nicht absehbar.
Heiß diskutiert und geforscht wird auch über Methoden für die Detektion von Mikroplastik. Bislang fehlt es an einer einfachen, standardisierten und schnellen analytischen Methode, die auch außerhalb von Laboren im Realwasser anwendbar ist und möglichst zuverlässig und reproduzierbar Mikroplastik in unterschiedlichen Umweltmatrizen detektieren kann. Durch den Einsatz sehr unterschiedlicher Verfahren sind bisher erhobene Daten nur schwer vergleichbar und oftmals wenig aussagekräftig. Dies ist eine der Hauptursachen dafür, dass es bis heute keine Grenzwerte und politischen Richtlinien im Umgang mit Mikroplastik gibt.

Eine effiziente Identifizierung und Quantifizierung von Mikroplastikbelastungen ist eine große wissenschaftliche Herausforderung, denn bei abnehmender Größe der Partikel (Nanoplastik) wird es immer schwieriger diese zu erkennen und nachzuweisen. Nicht nachgewiesenes Mikro- und Nanoplastik führt daher momentan leicht zu dem Trugschluss, es wäre nicht vorhanden, denn gerade in der Umwelt gilt: Nur weil man etwas nicht mehr sieht, oder detektieren kann, bedeutet es nicht, dass es nicht mehr da ist.

Wie wir das Thema und unsere anderen Fragen rund um das Entfernen und Wiederverwerten angehen, lesen Sie hier.